2014/08/19 第14期

创业公司 = 高速增长

这是Paul Graham很经典的文章:Startup = Growth 里面有很多精彩的论述。中心思想是,快速增长是startup的唯一定义。 这个排比句写得铿锵有力,大家感受一下: "If you want to understand startups, understand growth. Growth drives everything in this world. Growth is why startups usually work on technology—because ideas for fast growing companies are so rare that the best way to find new ones is to discover those recently made viable by change, and technology is the best source of rapid change. Growth is why it's a rational choice economically for so many founders to try starting a startup: growth makes the successful companies so valuable that the expected value is high even though the risk is too. Growth is why VCs want to invest in startups: not just because the returns are high but also because generating returns from capital gains is easier to manage than generating returns from dividends. Growth explains why the most successful startups take VC money even if they don't need to: it lets them choose their growth rate. And growth explains why successful startups almost invariably get acquisition offers ..."  

Facebook、Twitter、Youtube简单粗暴的开始

这个其实前年就看过了,但印象很深刻,所以分享出来。 文章给出了fb, twitter, youtube, stripe四家公司早期网站的截图,相当简单朴素,恐怕很多人会觉得,就那样简单的东西,也能做成现在几百上千亿的市值? twitter最早是一个群发短信的服务, 短信字数限制是160字,他们的服务可以通过短信加好友、发tweet、删tweet等,所以扣掉命令+空格+用户id,用户只能输入140字的内容了,于是140字的限制就是这么来的。 Youtube最早是一个相亲网站,碰巧可以上传视频。但慢慢地,用户上传些乱七八糟的视频,不相亲。所以他们就删掉相亲的部分,保留上传视频的功能。通过 archive.org(国内可能需要翻墙), 你可以看到2005年那阵子,他们每隔几天网站就变个模样。 Stripe也是现在三番城内当红的提供支付服务的startup,也是Y Combinator的一家startup。我觉得它以前的名字更好,叫/dev/payments, 一看就知道是给developer用。 facebook最早只有一个个人页面,可以加好友,但用户之间没有互动。后来fb加入了许多增强用户互动的功能,一切的一切,都只是为了尽快增长用户。 好多段子都会说,在facebook早期,有员工说要做这个或那个功能的时候,Mark Zuckerberg就在白板上写上大大的"Growth",以提醒各位, 做任何的事情都是要为用户增长服务的。

其实不是app,而是其他人在帮我做事

文章讲了一个叫Jennifer Guidry的姐姐,为了养家,同时用好几个app打工:开计程车(同时用Uber,Lyft,和Sidecar),用TaskRabbit接散活(帮人组装柜子、修东西、做饭之类的)。 一方面,sharing economy下的app,创造了许多就业机会。一方面,用这些app赚钱的人相当没有安全感,app的界面、搜索算法、定价、佣金等各方面的小小的变动, 都可能极大地影响他们的收入。 在旧金山城里坐Uber,司机常常是外国来的移民。有碰过中东的大叔,说开Uber是他的第二份工,他要攒钱给女儿读书;有碰过广东来的小伙子,说开Uber后,他不用去中国城刷盘子了, 而且时间灵活。

在旧金山,app帮我做任何事情

文章作者从纽约搬到旧金山后,发现任何事情都有一个app能帮你做: 快递健康美食的sprig(前Google的主厨为你做饭),帮你洗衣服的Washio, 帮你打扫房间的handybook帮你逛超市的Instacart, 叫计程车的Uber和Lyft,帮你干其他各种杂事的TaskRabbit ... 这些app怎么这么神奇?这是所谓的sharing economy(或叫做peer-to-peer economy),其实背后是一堆的散工。