产品/创业故事

From Show HN to Series D

Segment 创始人 cto 讲述他们的创业故事。6年半以前创业几乎失败,死马当活马医地在 Hacker News 分享了一个 400 行的开源 js 文件,现如今融了 D 轮,估值 $15 亿。

在 Hacker News 上分享了项目,最后做大的例子还有不少。最有名的当属 Dropbox (2007年4月4日)与 Redis(2009年2月25日)了。

My Dad's Friendship With Charles Barkley

两个不太可能有交集的人成了好朋友:一个是90年代NBA巨星Charles Barkley,另一个是作者的父亲、90年代从中国到美国(读研究生、工作、定居)。相当美好的故事。

这篇文章恐怕是本周末美国社交媒体最火的文章了。

Fall In Love With The Problem, Not The Solution

在 Shopify 上开网店卖卫浴产品,发现客户在结账时若退出了,只有10%会回来完成付款;打电话给那些在最后一步放弃的客户,55%会完成付款。于是就做了app在用户放弃付款时通知商家、商家就能采取行动。

小商家与大公司相比,或许竞争优势在于人性化的客服,客户能直接与老板通话。在这个什么都自动化了的互联网经济下,如果有人性化的关怀用户的举动,转化率就会很高。

Atlassian 如何成长成百亿公司的

Atlassian 善于收购其他公司、然后将产品整合进自己的产品体系里,通过收购来的产品增加获取新用户的渠道,同时又能让已有的产品有更多功能、变得更有价值。

Shopify:从卖滑雪板的网店到市值超过$100亿的电商平台

2004年开网店卖滑雪板,找不到好用的现成的工具,自己用 Ruby on Rails 写。后来慢慢做了一些工具方便大家自己搭网上商店。2007年时每个月赚$8千。2017年市值$109亿。

$6 亿的创业故事

Peter Rahal 在父母家的厨房做蛋白棒,然后一家一家健身房的兜售,开着车载着蛋白棒一个州一个州的跑。期间,长路漫漫,无数的闭门羹,无尽的亏本,但是他坚持要把蛋白棒送到  ideal customers 手中,不想买就送你吃。就这样,陆续的有健身房愿意售卖他的蛋白棒,开始有断断续续回头客。
 
30个月后,意想不到的转机到来了,换了新包装,竟然在 Instagram 上大火了,接着各种大超市订单纷沓而至。4年后,这家公司卖了 $6 亿。
 
这是一个传统行业靠着传统创业方式起家的故事,但是成功的经验非常值得借鉴:不要坐以待毙,要主动出击。
 

我三年级时的篮球教练:Steve Ballmer

1999年,作者读三年级时,(时任微软主席、后来的微软 CEO、现在快船队的老板)Steve Ballmer 是他们篮球队的教练。当年那些孩子的父母都向他们隐瞒了此人的真实身份。

Steve Ballmer 一开始是训练他儿子与他儿子的朋友;后来干脆就带起了整个儿童俱乐部的球队。他不管工作多忙,也不会错过这些孩子的任何一次比赛;他还带来 NBA 里的投篮教练对孩子们进行训练;训练场地紧张时,他带孩子们去微软的体育馆里训练,当时孩子们很奇怪:为啥体育馆里的成年人都在看他们。

类似的故事:Steve Wozniak 是我小学五年级时的电脑老师

从模特到成为软件工程师

从大学退学去做模特。后来到 Udacity 在线上计算机导论课程;在网上建立个人品牌(写博客、做视频等);游说公司让自己免费打工,数月后表现良好则转成正式员工。

“Own who you are. Use your previous experiences as a strength.”

采访 Houseparty / Meerkat 的创始人 CEO

他是以色列人,学建筑的。建房子能把人聚集在同一空间里,做 app 也行,于是迭代了几个视频直播类的 app,最有名的是已下线的 Meerkat。文中不少好词好句。

If the last decade was about sharing, then the next would be about participating.

People don’t want to be impressed. They want to feel valued.

A Hacker’s Hacker

19岁从大学退学,学校已没啥可教他的了;23岁创立做数据仓库的公司;33岁开发MySQL(1995年);46岁以$10亿把公司卖给SUN;47岁离开SUN做MariaDB;50多岁了,还在编程。

他给年轻程序员的建议:多参与开源项目,平时自己也要花时间做 side project;“I created hundreds of programs over the years. MySQL was the one that was most used, the other ones only I used”

MySQL 为啥叫 MySQL?因为他有个女儿叫 My。MariaDB 为啥叫 MariaDB?因为他另一个女儿叫 Maria。还做过一个叫 MaxDB 的数据库,因为他儿子叫 Max。

Grammarly 是如何做起来的

Grammarly 创办于 2008 年初,直到今年才第一次融资,一下就融了 $1.1 亿。现在每天活跃用户 690 万。本文通过每年 Grammarly 网站首页的截图以及文案的变化,分析其成长之路。

从2008年成立之初就开始赚钱,复制粘贴文字、检查语法的软件,主要卖给大学;2011年学生用户 30 万,250多家大学,2012年一年就能赚 $1000 万了;之后做 Office 与浏览器插件,AI检查拼写、语法,推广到大学以外的用户(记者、作家、政府雇员、销售等)

差点成为 iTunes 的 MP3 播放器 Audion 背后的故事

著名 Mac 软件开发商 Panic 在上世纪末推出一个 Mac 上颇为流行的 MP3 播放器,差点被 AOL 收购,差点被 Apple 收购;若被 Apple 收购了,他们的软件就是 iTunes。

AOL 差点收购他们,当时 AOL 已收购 Windows 上的 Winamp,若再拥有 Mac 上的 Audion,那就完美了;Apple 第一次想收购他们,但他们正与 AOL 眉来眼去;后来 Apple 秘密收购 Audion 的竞争对手 SoundJam 然后推出 iTunes。

后来 Steve Jobs 发邮件说要见他们,那已经是 iTunes 发布后了;开了 15 分钟的会,Steve Jobs 说想收购他们。Steve Jobs 问他们接下来想做什么软件,他们说想做照片管理的;Jobs 说:别做。不久后,iPhone 推出了。辛亏没做:)

我希望这个故事能拍成电影,可能不是大片,但应该是工程师们爱看的。

卖床垫的电商 Casper

经常听 podcast 的人都知道 Casper,他们在很多 podcast 上做广告。看来只要创始团队给力(几个创始人技能互补,都有一定的创业经验),这么不酷的 idea(什么?卖床垫?)都能做大。

现在他们不只卖床垫了,跟睡眠有关枕头、床单等都有卖。我猜他们的融资幻灯片肯定不是把自己定位成“卖床垫”的,先卖床垫,再卖跟“睡眠”有关的一切东西,这就能做很大了。

Airbnb 如何进入 Y Combinator 的

2008年,Airbnb钱花光了,创始人刷爆信用卡;其中一创始人CTO已打算散伙、已回东部、订婚、做起咨询养家糊口了。剩下的俩创始人靠卖麦片养活自己。最后一线生机:Y Combinator

Paul Graham 被卖麦片的故事打动了,直呼:你们简直就是创业圈的蟑螂,永远不死的。后来三个创始人又聚在了一起,走到了今天。本文是作者的新书 The Airbnb Story 的节选片段。

Intercom 的创业故事

Intercom 是他们几个创始人一起搞的第三家公司了,来自爱尔兰、在硅谷很难融资。07年第一次到湾区,由于是twitter最早的那批用户、试着给twitter创始人biz stone发邮件、一两个钟头后被邀请到twitter办公室。

biz stone 投资了 Intercom,尽管他没弄清 Intercom 是干啥的;有了 twitter 创始人做早期投资人,以后融资就容易多了。

开源博客平台 Ghost 的创业故事

把 Ghost 的半成品的 demo 视频放到 Kickstarter 上验证 idea,众筹了 $30 多万。成立的公司是非盈利性质的,没融资,已经能自给自足了。给独立开发者们的建议?不要听别人的建议了,直接动手做吧。

AppDynamics 的故事

印度人在硅谷创业的一个案例:08年开始做与前东家类似的产品(后来被前东家告了),原定今年1月底上市;上市前几天突然被思科收购了。

从电子游戏到人工智能:Nvidia 的进化之路

Nvidia 创始人 CEO 黄仁勋出生于台湾,9岁随家人移民美国,15岁全美少年乒乓球赛双打第三名,30岁时与其他俩合伙人创立Nvidia,股价在过去5年翻了5倍多。

"I always think we're 30 days from going out of business," Huang says. 曾经也有一位中国的 CEO 说过类似的话。。。

匯豐食品公司:世界上最酷的辣椒酱背后的公司

在美国生活过的人应该都吃过他们家的辣椒酱吧。创始人是越南华侨,1980年在洛杉矶白手起家,一直没有做广告,纯粹口口相传,只做一件事:做好辣椒酱。

本文写于 2013 年,那时候他们公司还没有社交账号。现在是 2016 年底了,他们网站做得不错,也有社交账号了,甚至还有微博

我的创业公司是如何失败的

很诙谐的文章。他在斯坦福读了 MBA,他创业是去卖“避孕套钥匙扣”,成本5毛钱、可卖$1.25。创业两年后,个人资产比创业前还少1万。现实中有太多商学院没教的事了:)

从卖冰激凌到创办 ZeroCater

ZeroCater 创始人 CEO 的励志自述:21岁时,没学位、只有读了一堆 Paul Graham 的文章以及一腔创业热血只身来到旧金山湾区,身无分文,挨家挨户敲门找工作;在冰激凌店工作,然后去 Justin.tv 打杂。

在 Justin.tv 工作的时候,为了敦促自己早日辞职创业,把密码改成“SixMonthsQuit”,每天输入几次以便提醒自己;然后辞职后的创业 idea 是为其他公司订餐;没有自动化,500列的电子表格纯手工快糙猛地操作了一年后,说服了个程序员来做技术合伙人,然后加入 YC。文章最后颇为煽情,在自己困难的时候,想到了曾经同样落难的科技圈名人们,他们的伟大事迹激励了自己:)

上线 Hipmunk 的故事

在美国的人应该都知道 Hipmunk,搜机票的网站,它的搜索结果展示的方式很不错。Hipmunk 的联合创始人与 Reddit 联合创始人几乎是同一拨人。

上线 Reddit 时他们都还是无名小卒,孜孜不倦地靠机器人发帖好几个月才有真正的用户;到了上线 Hipmunk 时,他们已经小有名气了,连 CNN 都主动联系要来报道他们。

一个月赚$12.5万的一个人的公司

这是 park.io 开发者的经验之谈:用户付费$99让他帮忙注册域名,多人看上同一域名则竞价;用代码盯着快到期的域名、自动化域名注册。这是无心插柳的一个项目,没想到火了;反而之前事先想得很周到的项目都没做成。

文中引用了达尔文的话来指导一个人或小团队的创业:"It is not the strongest of the species that survives, nor the most intelligent that survives. It is the one that is most adaptable to change." —Darwin

阴间的 Facebook

Legacy.com 是发布讣告、亲朋好友缅怀死者、向死者献花的网站,美国死亡的人里有大概一半在该网站有页面,如今已运营18年了。靠算法清除死者页面讽刺谩骂的大不敬的留言,但查不出鸡贼藏头诗

Okta 的创业故事

在湾区工作的人,只要你不是在大公司工作,应该都知道 Okta:用一个账号登录数十种SaaS账号,真的是解决了问题,不然每天上班得手动输入一堆用户名密码。Okta现在有800多个员工,估值$12亿。

俩创始人以前都曾在SaaS鼻祖Salesforce打怪练级了几年,顺理成章在09年创立了Okta。

不死的创业公司

coach.me 的创始人CEO写的文章,回忆创业4年以来的心得体会,写得很实在。他们以前的 app 是叫 lift.do,可能很多人还有印象,是打卡、养成习惯的 app;后来打车软件 lyft 出名了,他们被迫改名为 coach.me。

这是他的第二家创业公司了。他以前是 Odeo 的 VP Engineering;Odeo 后来做了个名字叫 Twitter 的 side project,后来的故事大家都知道了。

Google Analytics 的起源故事

本文是一家叫 Urchin 的软件公司的联合创始人写的长篇创业回忆录。这家公司96年成立,一开始帮别人做网站,后来意外做了访问量统计,一度没钱裁员;05年卖给Google,最后变成了Google Analytics。

Google 比较有名的、成功的产品多是买来的,比如之前推荐过文章:Google MapsGoogle EarthYouTubeGoogle Docs等。文章最后列出了当时公司被收购时的部分员工的名字与去向(还有不少人至今仍留在 Google 工作),他也列出了创业时学到的经验教训。

花了四年时间在每天通勤的火车上写了一本小说

作者以前在Google的苏黎世办公室上班,每天通勤40分钟。他逆向工程了Dan Brown(达芬奇密码作者)的所有小说,在电子表格上梳理了小说人物之间的关系;用3年通勤时间构思迭代,1年写作,1个月后期制作出版。

他采用了 Snowflake method 来构思小说的故事:写了80个句子,每个句子描述了一个情节;再把每个句子扩写成一段话,然后一段话变成四段,四段变成四页,串起来就是一本小说了。

hmm,湾区日报写了两年多了,写了70多万字,也可以出书了?可惜大部分是废话,删减后可能仅有一小部分值得看。或者可以把湾区日报 for iOS 更新日志里写的段子串起来写个小说?

采访 Craigslist 的创始人

Craig 在IBM工作了17年后,搬到旧金山;在Charles Schwab工作期间弄了个10到12人的邮件列表推送有意思的活动,该邮件列表叫做 Craig’s list,时年42岁。作为side project做了4年后,Craigslist 变成一家公司;现在公司40多人,年收入$3.8亿,净赚$3.04亿。

Craigslist 是我很喜欢的创业故事。40多岁创业,没有风投,不上市,没有独角兽的虚名,没有火箭般的员工人数增长曲线图,用户界面依然像90年代的网页一样简单。尽管排名有点下滑,但仍在 Alexa 全球访问量稳稳的前一百名。商业模式?"Doing well by doing good is a business model." 真心地帮助到别人,真的创造了价值了,自然就能赚钱。想赚$100万?先能创造远大于$100万的价值。

采访 Instacart 创始人

Instacart 是帮人去超市跑腿购物的创业公司,估值$20亿。文中讲到他们如何把合作的超市的商品录入他们数据库中;大的连锁超市有API,中小型的定时上传到FTP,可以想象各种令人头疼的千奇百怪的数据源。