不融资、自给自足的创业

15 lessons from our first $15 million

ConvertKit 创始人分享的创业经验。没有融资,创始人自己拿出$5.5万;公司不到四十人;年入 $1500 万。

不融资、远程工作、盈利、对家庭友好的公司

Gruntwork 创始人分享了他们存在2年的 devops 小公司是如何运作的:如何一开始就赚钱、如何招人(不用白板面试、做真项目)、如何沟通(每天在slack上异步stand up、每周1:1、每季度线下见面)

How NOT following my dreams enabled me to build a startup with 3.2 million users

“无聊”的、上不了新闻头条的创业故事:在纽约做了5年程序员,然后回土耳其创业,招人很便宜;没有融资,没有投资人的压力,不用分心去哄投资人,专注做产品与盈利,慢速增长,公司100人,已做12年了。

MailChimp:创业十七年、年收入 $5 亿的电子邮件帝国

他们没有融资、公司700多人、总部在亚特兰大,用户数1600万,每天1万4千个新注册用户。他们在超红的 podcast Serial 上做广告花了 $30 万,一年花超过 $1000 万做营销。

创始人 CEO 的父亲是美国人,越南战争时在泰国认识了他母亲;他母亲前一段婚姻有4个孩子,带了两个来到美国、留了两个在泰国给前夫。他十几岁时跟自己在泰国的同母异父的兄弟通过MSN联系上了;他在泰国的那些亲戚帮 MailChimp 编织那些分给员工的帽子。

没有融资的 SaaS 创业

这是夫妻二人的创业团队,Facebook 前员工。本文记录了他们创业这一年来的心得。写此文时他们每月收入$3500,如何生存?他们搬离硅谷,现在西班牙,住在Airbnb。

不要急着动手做,先多和人谈谈了解真正需要解决的问题;一开始就收钱,只要有人愿意付钱就证明你的产品是可行的;通过营销来了解自己的产品价值。

避免自己制造的麻烦

不拉风投又能赚不少钱的 Basecamp 的创始人 CEO Jason Fried 又来藐视那些的主要盈利模式是拉风投、只会花钱不会赚钱的、人浮于事的普通公司了~

避免用户快速增长、避免公司员工快速增长、避免大团队做项目、避免很长的项目周期、避免无用的长期计划、避免与其他公司浪费时间谈合作、避免管理层的官僚主义拖慢了做决策的速度等等。

采访 Workflowy 联合创始人

他大学毕业后在Google做了3年多,然后在家做了一段时间Facebook上的app,然后与大学时的室友创业进入Y Combinator,换了几个创业idea;合伙人学编程时写的简单的列表式做笔记的 web app 看着挺靠谱,做到现在七年了。

他们在Y Combinator之后再也没融资, 属于life style business,旱涝保收型的,就做一个简单精致的产品。俩创始人之前有段时间经常意见不合,面临散伙的危险;他们就一起去看心理咨询师,接受治疗,慢慢又恢复正常关系了。很多公司的高管工作压力大都去看心理咨询师,这很正常;人就是一个产品,要用各种工具(心理咨询师)把这个产品的方方面面(心理健康)维护好了。

我这半年做笔记一直用 Workflowy,替代了用好几年的 Emacs Org mode

与风投不兼容的 SaaS 公司的崛起

SaaS 创业不拉风投、尽快盈利、自给自足的案例越来越多了。现在小团队可以快速整合各种现成API做出产品,不需要太多前期投资;各种自给自足的SaaS成功案例也越来越多了、鼓舞更多人这么做。

我过去四年都做了什么

本文介绍了他最近几年的项目 DistroKid。他们是一个三人团队,一个程序员(他)加俩客服,没有融资,大量自动化、节省人力成本,轻松战胜其他规模很大的、有融资的、劳动密集型的同类公司。

本文作者 Philip Kaplan 是互联网行业的老战士了,连续创业者。他比较早为人所知的是他做的 Fucked Company 的网站与书,关于互联网泡沫时期的公司们的荒唐事的网站;Fucked Company 的名字灵感来源于 Fast Company:)很多人在使用的 TinyLetter 也是他的作品。

将 side project 变成盈利的一个人的创业公司

他做了4年的 side project 已有些许付费用户;决定全职做此项目时个人存款2万英镑,能活2年;15个月后,花了1.4万英镑,终于盈利。没有融资,自己一个人做,也不用太努力,去年11月以来一周工作4天。

或许没有在公司工作赚的钱多,但如果你把时间看得比钱贵的,赚回的时间完全是值得的。文章末尾:And now that I’ve finished writing this post, I’m going to go and enjoy a leisurely 2 hour lunch break. -- 在混吃等死的公司工作,其实也是可以有2小时、3小时的 lunch break 的:)

SmugMug:专注的家族企业

大众化在线免费相册比比皆是,付费订阅的 SmugMug 很有个性、很小众。这是彻头彻尾家族企业,没有融资、自给自足,老爸老妈儿子女儿亲戚们一起创业,大儿子是所有人的老板,是CEO。

后来的采访中提到,先用自己的存款投入$50万,如果钱花完了还打算继续投;公司钱最少的时候剩$5万。他们现在的办公室在 Mountain View,几乎就在 Coursera 与 Mozilla 的办公室隔壁。

The Epic Guide to Bootstrapping a SaaS Startup from Scratch

这一系列文章真是工程师自力更生进行 SaaS 创业的 Epic Guide。从找 idea、验证 idea,到做 landing page、上线 MVP 开始收钱等,一步步教育工程师们:做 SaaS 创业,编程是最不重要的技能。

做自己喜欢的事并且赚钱

这是夫妻二人从一个 side project 开始做到成为两人现在全职的事业的故事,没有融资,小生意,自给自足。把自己喜欢做的事变成事业,并能赚钱养家糊口,真是不错。

MailChimp:不在硅谷的非典型创业公司

俩创始人于2000年时被裁员,自费创业帮人做网站,发现小商家们对邮件营销挺有需求的,于是边做网站边做邮件营销的服务;07年开始全力经营邮件营销服务。地处亚特兰大,不融资,不上市,早已盈利自给自足。

他们原来打算叫 ChimpMail,但域名被注册了,于是改叫 MailChimp。湾区日报的邮件订阅就是用 MailChimp 搭的,每个月花$20多,至今依然很满意,与我自己搭自己维护所要花的时间比,这钱花得太值得了。

采访 Craigslist 的创始人

Craig 在IBM工作了17年后,搬到旧金山;在Charles Schwab工作期间弄了个10到12人的邮件列表推送有意思的活动,该邮件列表叫做 Craig’s list,时年42岁。作为side project做了4年后,Craigslist 变成一家公司;现在公司40多人,年收入$3.8亿,净赚$3.04亿。

Craigslist 是我很喜欢的创业故事。40多岁创业,没有风投,不上市,没有独角兽的虚名,没有火箭般的员工人数增长曲线图,用户界面依然像90年代的网页一样简单。尽管排名有点下滑,但仍在 Alexa 全球访问量稳稳的前一百名。商业模式?"Doing well by doing good is a business model." 真心地帮助到别人,真的创造了价值了,自然就能赚钱。想赚$100万?先能创造远大于$100万的价值。

抗拒独角兽文化的诱惑

这是对 Ruby on Rails 缔造者、Basecamp 联合创始人 DHH 的采访。Jeff Bezos 向 DHH 与他的合伙人买了一点 Basecamp 的股份,俩人不用为钱担心了,就比较能够抗拒巨额融资与大公司收购的诱惑;他认可这种让创始人先富的模式。事业上、个人成就上来讲,他已在宇宙中留下了痕迹,每晚都能安心睡足8.5个钟头:)

赚钱是需要花时间练习的

37signals(现名Basecamp)那帮人历来推崇不拉风投自给自足式的创业。本文阐述的理论是:拉风投后,你练习的是怎么花钱,无限期推迟赚钱;不拉风投,你第一天就得开始练习如何赚钱。既然最终目的都是赚钱,还是早点练习的好。

一个人的公司

Instapaper的故事:边在Tumblr做CTO,边做Instapaper;Pinboard的故事:边在雅虎上班,边做Delicious的替代品收藏链接。后来都分别变成了他们的全职工作。

现在,Marco Arment 早已把 Instapaper 卖掉了,而 Maciej Cegłowski 依然独自经营着 Pinboard。当 Pinboard 用户达到 1200 人时,收入足以支撑个人的生活,进而变成一份全职工作。

Bootstrapping in Unicorn Land

现在一讲到创业,普遍都默认是要融资、要先烧钱才能赚钱。然后很多人创业是为了融资,公司建设与产品设计都是为了融资的需要,融资以后只有两种可能:高速成长或者迅速消亡,没第三种可能。

融资后,成功的定义变得狭隘,如果不是估值$10亿,就不算成功。世界上真没那么多问题需要$10亿的公司来解决。

Jetbrains:硅谷不愿谈及的独角兽

开发者们对Jetbrains应该不陌生,各种精品IDE:IntelliJ、PyCharm、WebStorm等。这是地处欧洲小国、不拉风投、脚踏实地、创业16年、打造精品IDE的公司。

这样的公司,没有内容营销、没有庞大的销售与公关团队;由于不花时间与媒体打交道,媒体也不愿报道。这样的公司,没有追赶各种新潮酷炫技术、没有知名风投各路大V的推荐。被问及他们的产品与微软的Visual Studio的对比,他们说:"Try it. Test it. If you feel it's better, use it." 就是这么自信。

Sketch 的过去,现在,与将来

现在主流互联网公司里的设计师很多(大部分?)都使用 Sketch,而很少用 Photoshop 了。本文采访了 Sketch 的创始人,这又是一个不拉风投,维持极小团队,远程办公,自给自足的创业故事。

创建于2008年,Sketch开发团队目前有13人,2015年员工人数翻了一倍;竟然有全职的 QA;都远程办公。不惧来自大公司(Adobe)的竞争,Sketch 的核心优势是经营了很不错的开发者/设计师社区(开发插件什么的);对融资没兴趣,不想别人(投资人)来指手划脚,自给自足就够了;谨慎采纳用户的功能请求,往往用户想当然很简单的功能,其实实现起来极其复杂。

运营 Techmeme 十周年的感悟

原文被墙,iPhone用户推荐使用 湾区日报App 免翻墙读文章,或者看打印出的PDF文件

这又是一个不拉风投、自给自足、很有原则、不落俗套的创业案例。这是 Techmeme 的CEO自己总结的。Techmeme 也是雇佣了一些编辑,算法+人工地聚合科技新闻。

我蛮欣赏那种不拉风投、自给自足的案例的。比如 Craigslist 以及以前介绍过的 PlentyOfFish【一个人运营的网站,月广告收入近$50万】。

类似这种创始人出来写“十周年感悟”的文章,还有以前推荐过的【Automattic 这十年】;Automattic 可能很多人没听过,但应该都知道 Wordpress 吧?就是做 Wordpress 的那家公司。

不是所有创业公司都需要拉风投的

4个问题检验你是否需要拉风投:没风投的钱你就过不下去了?你愿意出卖一部分公司控制权吗?你个人有做大事业的野心吗?你想尽快做大,那到底需要多少钱?

文章最后举得例子很不错:一些工程师做开源项目,从亲戚朋友那融资,足够经营一个所谓的 lifestyle business,能活的下去、能做自己兴趣爱好的东西就够了。不需要传统意义上的风投来给自己施加压力。

我不知道我的公司估值多少

37signals(现在叫Basecamp)的创始人写的,这也是“奇怪”的公司:成立16年来,不拉风投、不上市、自给自足 -- 不,他们其实出卖了一点点股份给Jeff Bezos,只是为了得到他宝贵的建议。公司的估值,仅仅只是一种猜测,一种最好情况下的猜测,一种吸引眼球的自我陶醉。对了,如果你没听过37signals这家公司,你应该有听过Ruby on Rails。

越来越多的创业者拒绝风险投资

不想失去对公司的控制权;创业成本越来越低,很多情况下可以自给自足;大多数创业者其实并没那么大胃口非得做到几个亿,旱涝保收小康生活就知足了。

为何曾经号称不需要拉风投的最后拉了风投

有两点讲得挺有意思的:找风投也是验证你的 idea 好不好的一种手段;铺好未来的路,以后再创业的话也比较好拉钱(很诚实。。)。

你没资格批评Craigslist

Craigslist 是非典型的硅谷公司:不拉风投,不上市,不做移动端的app,网站界面20年如一日的简单粗暴,不扩张,几十号员工的公司,一年稳稳赚上亿美金;不应看任何人的眼色,也没人有资格批评它。 这就是昨天说的低调的马

风光无限的独角兽与低调的马

这篇文章代表了一种态度:作者希望把他的startup做成像李安导演所喜欢的In-N-Out Burger,而不是做成麦当劳。In-N-Out Burger代表的是那种不上市,不拉风投,真正关心员工关心顾客的,低调,闷声发大财的企业;麦当劳代表的是那种浮躁的,风风火火的,产品质量低劣的,只关心投资人不关心顾客与员工的,高调的上市公司。 现在的大环境都喜欢炒作IPO,炒作巨额融资的独角兽。我个人也比较喜欢像In-N-Out Burger或者craigslist这样不用看(贪婪的)风投的脸色,不用上市不用看(贪婪的)华尔街脸色,能自给自足的公司。

I know some of these people. They drive nice cars and live in nice houses. Some of them even fly around on private jets. But you’ve probably never heard of them. They aren’t getting written up on TechCrunch, they’re just quietly building great businesses and cashing dividends in their little corner of the internet.