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湾区日报创业简史系列 11:WhatsApp


Jan Koum 选择在 Mountain View, CA 的福利救济办公室门口与 Facebook 签订了 $190 亿的收购合约,忆苦思甜,纪念曾经在这里排队领取福利救济的日子。作为乌克兰难民,Koum 16岁时和母亲抵达美国,靠着母亲的保姆工作和他业余清洁工的工作开始生活;后来母亲查出癌症,得到残障补助以维持生活。

Jan Koum & Brian Acton 是雅虎的同事,也是志趣相投的朋友,刚好都是一本正经的人,不喜欢硅谷散漫自由的氛围;同样极度厌烦广告,后来 WhatsApp 也是选择付费订阅而一直坚持不放广告;他们在离开雅虎之后,一起游历南美、吃喝玩乐了一年多。Acton 是雅虎第 44 号员工,但是在 2000 年的互联网泡沫中投资失利赔了几百万。他们 2008 年申请 Facebook 双双被拒,各自吃老本开始创业。2009 年 1 月 Koum 买了一台 iPhone,在当时刚上线 9 个月的 App Store 发现了机遇;在 2 月自己生日的当天注册了 WhatsApp(取谐音 “what’s up”),开始做手机上的个人状态。与此同时,Acton 还在摸索自己的 idea。做了几个月,没什么气色,Koum 想去找工作,朋友 Acton 鼓励他再坚持几个月看看;而 6 月 Apple 上线 push notifications 的功能成为了 WhatsApp 的一个转机;同时,Acton 帮忙从雅虎前同事处筹集了 $25 万种子轮的资金,正式成为了 WhatsApp 的合伙人。

这也是一个“Being Different Beats Being Better”的故事。当时,唯一免费发短信的服务是黑莓手机提供的,但是只限黑莓手机用户。G-Talk & Skype 勉强算是竞争对手,但是 WhatsApp 不仅提供了免费发短信功能又排他性地提供了手机号登陆便利。

每周推出湾区日报创业简史系列,欢迎大家的讨论和指正。附有 Infographic (.png + .pdf)以便收藏。欢迎转载,转载请注明出处。

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2009

2月,Jan Koum 在加州注册公司 WhatsApp,做手机上的个人状态广播服务

8月,WhatsApp 2.0 在 App Store 上线,添加了发信息的功能;活跃用户激增达到 25 万

10月,Brian Acton 成为 cofounder,他向 5 个雅虎前同事筹得 $25 万种子轮融资

12月,添加发送图片功能

late this year, 为支撑短信验证的费用,iPhone 用户下载一次性支付 $0.99

图片来源:appinstitute.com

2010

4月,上线 BlackBerry 版本

8月,上线 Android 版本收费模式为: iPhone 一次性下载 $0.99;其他所有平台,免费下载 + 第一年免费 + $0.99 per year after that

11月,iPhone 版本上线 “Message history search” 功能

图片来源:techiedan.com

2011

early this year, 入选为 “the top 20 apps in Apple’s U.S. App Store”

2月,上线 group chat

4月,获得 Sequoia Capital A 轮融资 $7 百万

7月,上线 beta 版本 for the Nokia S40 platform

9月,上线 Windows Phone 版本

10月,每天短信处理量达到 10 亿条

图片来源:pricebook.co.id

2012

2月,每天短信处理量达到 20 亿条

3月,上线 “Send place” 功能;上线 “Group Icon” 功能

8月,每天短信处理量达到 100 亿条

图片来源:vator.tv

2013

2月,活跃用户达到 2 亿;员工 50 人

7月,Sequoia Capital B 轮融资 $5 千万;估值达到 $15 亿;更新收费模式(所有平台,免费下载 + 第一年免费 + $0.99 per year after that)

8月,上线 voice messaging

12月,每月活跃用户达到 4 亿

图片来源:hashslush.com

2014

2月,Facebook 以 $190 亿 ( $40 亿现金 + $120 亿股票 + $30 亿 RSU)收购

图片来源:forbes.com

 


 
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