湾区日报一周年:故事、数字、FAQ

2015/08/06 · 浏览量 3289 · 全部博文

 

最重要的事情得在最前面说明白:湾区日报不是一个公司、也不是一个创业项目。湾区日报的本质是个人博客,每天推荐5篇英文文章的个人博客。有一个网站,有一个 iPhone / Apple Watch App,还有一堆的社交网站的账号。

  • 既然是个人博客,当然只有一个人运营。
  • 既然是个人博客,当然只是上班、生活以外的业余的、零散的、非常有限的时间来运营。
  • 既然是个人博客,当然有很多不尽人意的、很业余的地方。

弄明白湾区日报是个人博客的本质后,下面的故事就好理解了。在这篇博文里,我会写出我运营湾区日报一周年的想法,也会公开湾区日报的相关数字(流量、收入、订阅人数等),最后还会有FAQ。这些文字希望对大家的工作、生活、个人成长有所帮助。

 

故事

2014年8月6日,湾区日报第一期上线。到今天,整整一年,发了299期了(我很希望凑成300期,但尊重现实,299期就是299期),推荐了将近1500篇文章(有少数几个链接是线上产品、工具,不是文章)。为什么不是365期?因为我在过去的一年里,有66天偷懒:)

湾区日报的形式很简单,每天放出5个英文文章链接,中文标题、中文简评。一开始,某个好朋友很严肃地“告诫”我:“别在没技术含量的事情上花太多时间。” 确实,湾区日报不是一个有技术含量的东西。个人博客能有技术含量到哪里去?每个人都会上网,都能找到那些文章,为什么需要你去做?中文科技媒体已经那么多,他们养了一群全职的小编,有充足的劳动力、充足的时间去网上找文章,并且翻译出来 -- 对了,你只贴出原链接、不翻译文章,谁会去看你发的东西?

显然,做湾区日报不是什么光荣的事情,这不是做什么“高并发牛逼无敌海量数据处理系统”,也不是在SOSP/OSDI/SIGMOD上发论文(国内把这称作“国际顶级学术会议”),也不是各种高大上的互联网+“创业”。以至于很长时间,我再也没有跟现实中认识的朋友说我有个博客叫“湾区日报” -- 不是怕丢人,而是怕 distraction。真的朋友不会恭维你,而是真心地觉得这东西对你没好处,最好别去花太多时间。时间是很宝贵的东西,应该用在有意义、有价值的地方。经营个人博客?No,No,No。每个朋友圈都有每个朋友圈的价值观、或者说 social pressure;我的朋友圈里大部分的人都会觉得,读那么多书,就应该做“有技术含量”的事情。

那为什么我会去花那么多时间做“没技术含量”的湾区日报呢?

  1. 我个人的成长。我自己坚持每天阅读(尤其补充技术以外的知识)、可以尝试新东西(比如运营社交账号、做简单的design等),自己每天都在成长。
  2. 选文章的问题。我坚信你得去读好文章,才能成长。粗俗地讲,吃什么,拉什么。我曾经问过几个同在美国的中国朋友,你们有每天必上的中文科技新闻的网站吗?No。那有每天必上的英文网站吗?有。为啥不看中文的、为啥只看英文的?“反正大部分中文的科技文章都是翻译英文的(很多都翻译得不好),既然我们能读懂英文,为啥不直接看英文的?” “很多小编们第一份工作就是小编,没有build过东西的阅历,能选出什么好文章?” -- 或者有个问题:不是工程师的编辑们,怎能选出符合工程师胃口的文章?
  3. 阅读原文的重要性。那问题来了,中国的网民们为什么也不去读好的英文文章?是语言障碍?其实坚持每天读一点的话,自然就没障碍了。如果我在简评里加一点引导的话(或总结、或补充八卦消息),会不会对阅读原文有所帮助?
  4. 读者的个人成长。说不定湾区日报选的文章还能对世界某个角落的不相识的读者有所启发,那就功德无量了。其实,经常有读者写信,跟我讲他们坚持阅读,英文阅读能力提高了很多,知识面也变广了。我听到后非常开心。

世界上真没那么多有技术含量的事情去让你做。踏踏实实地做点好事吧。

自己做湾区日报,自己也是湾区日报的读者,我也从那些文章里受益匪浅。有几个例子:

湾区日报的目标不是赚钱、不是拥有许许多多的读者、不是为了出名、不是为了做得很大;湾区日报是要细水长流地、坚持做下去,以个人的成长为终极目的(包括我在内的全体读者)。

 

数字

由于湾区日报是我一个人运营的,所以我能做决定,是不是要公开运营这一年的数字。这些数字是很微不足道的,跟那种专业的几十人几百人全职运营的新闻网站、或者运营了多年的知名博客相比,差太多了;但对我来说,确是大大超过我的预期。我这些数字给大家,希望能对你们有帮助。

就像我以前的博文写到的,你要的不是源代码;你要的其实是思路、是榜样,剩下的东西(主要是代码)你都能在google与github上找到。比如,我以前就很好奇,到底网站访问量需要多少,才能每个月赚$XXX?微博粉丝数达到10,000的话,你发个链接一般能吸引到多少点击?诸如此类的问题,在网上能找到一些参照物,但为数不多。我希望把湾区日报的数字公开,或许一段时间后,会有更多人通过搜索引擎进来这里,而有所收获。

下面的统计数字都是截止到太平洋时间 2015年8月5日,12:30AM。

网站

网站历经了几个版本,但都用同一个Google Analytics的tracking code。

现在大家看到的这个版本的网站,是2015年3月15日一天一夜写出来的(重用了以前自己写过的很多代码)。现在每天大概有1000多人访问湾区日报的网站;有时候能到4、5千人,主要取决于在微博上有没有被大量转发。

这是最近一个月的网站访问情况:

 
 

App

自2015年6月9日上线以来,湾区日报的 iPhone App 共下载了1700多次。

 
 
 

其中,有700多个用户打开了消息通知(Push Notification)。每次有人下载完App并打开消息通知,我的Slack就会通知我,如下图:

 
 
 

其中,“754 push users (vs 752)” 的意思是,目前共有754个用户打开了Push Notification,对比昨天的752个用户。

除此之外,有人进行内购、App崩溃了(stack trace)、每天的App下载总量多少、App Store里有新的review了(如上图),Slack也都会通知我。

一般每期的文章发出后2、3分钟内,App的在线人数长这样子的:

 
 

 

盈利

说盈利以前,先说说开销吧。湾区日报小本经营,不求赚大钱,只求能可持续发展。

  • 有三台DigitalOcean上的服务器,一台跑数据库,其他两台总共跑了大大小小将近20个进程(frontend web server、api web server、async task worker、distributed queues、hubot等)。每个月花在服务器上的钱是$42。
  • 我手头还有几个域名。每年花在域名的钱大概$150。
  • 可能还有其他付费的线上服务(S3之类的),一个月$10以内吧。

除了我的时间成本外,湾区日报的运营其实并不贵。好吧,既然是兴趣爱好、side project,那我的时间就不算钱了~

湾区日报主要有四个收入来源:

1. 网站上的Google AdSense广告。在过去28天的收入是$69.12:

 
 

2. iPhone App上的Google AdMob广告。上个月的收入是$6.26:

 
 
 

3. iPhone App上的内购(In-app Purchase)。从上个月到现在,有60多个用户购买了“终身订阅”($2.99 / ¥18),收入是$127(已扣除交给Apple的保护费):

 
 
 

4. 微博的文章打赏,以及通过PayPal或支付宝捐款。很感谢打赏/捐款过的读者朋友。这部分的钱没怎么统计,一年来,陆陆续续加起来应该有$100 ~ $200 吧?好几次都是PayPal直接转入DigitalOcean给服务器充值。

总体来讲,赚的不多,但足以支付除了我的时间成本外的运营开销,我还能每个月多去几次Starbucks、Peet’s喝咖啡:)很知足了。

发布渠道

湾区日报网站的流量大部分来自新浪微博,因为我微博的follower数量在其他渠道里是最多的。

  • 新浪微博:11300+个粉丝。现在每天大概能新增几十个粉丝吧(但有时候一天能增100~300个)。一条微博发出去后,如果没人转发、没人点赞,也会有大约5000个阅读。
 
 

微博上有个“#湾区日报#”的话题,有1300多个粉丝。其实我也不清楚这个话题有什么用:

 
 
  • 微信公众号:将近2200个订阅用户。湾区日报的形式很不适合用微信公众号来做,所以效果不好使理所当然的。每天增长10~20个用户吧。
 
 

 

  • iPhone App:700多个用户打开了消息通知(Push Notification),这就意味着每天我能推送消息到700多个用户的手机上。
  • Twitter账号:430多个 Followers。没花心思在Twitter上。99.9%的Tweet都是程序自动发出去的。
 
 
  • Facebook页面:170个 Likes。内容都是从Twitter用IFTTT同步过来的。也没花时间打理这个账号。
 
 
 
  • Reddit的Subreddit:12个 readers。从没花时间打理这个,内容都是程序自动发的。这个Subreddit存在的意义是为了SEO。顺便提一下,坐在我旁边的同事经营了一个subreddit,有上百万 readers,经营了4年多,挺不错的 -- 老美就是喜欢上reddit。
 
 
 
  • 邮件订阅:99个订阅者。也没有花时间在这个渠道上。Mailchimp自动读取湾区日报的RSS feed,然后每天定时自动发出。
 
 
 
 

如果我是读者的话,我应该会只下载 iPhone App,以及关注微博。其他的渠道其实都比较鸡肋。

湾区日报的 iPhone App 用来看文章很方便,后台程序直接提取出文字,方便在手机上阅读,国内朋友不用翻墙也能读一些以前需要翻墙看的文章。或许这是我做这个 App 的初衷。

至于微博,大部分时候我都在炒冷饭、发以前的文章(为什么);有时候也会及时分享一些业界快讯 -- 我往往发现一些新闻我都发得很及时,可能时差关系吧,国内的小编们半夜在睡觉而我这里是白天,所以国内如果报道美国这里的新闻都要晚几个小时、甚至1、2天(比如周末小编们休息)。但湾区日报无意转移注意力去做新闻快讯之类的,主要还是推荐好文章。

 

FAQ

这一年来,很多读者或通过微博私信、或通过邮件、或通过微信公众号联系我,各种问题,让我很大开眼界:)但我可以肯定的是,湾区日报的读者群整体素质是很高的,能独立思考、言语犀利、提出很读到的见解,而且我目前还没收到过谩骂、威胁、恶言相向的信件 -- 这在中文互联网的大环境下是很难得的。而在微博上,常常有读者对文章进行很有见地的评论,我也跟着学到不少东西。很感谢大家。

下面整理出几个比较常见的读者来信类型,以及我的回答。

 

1. 你打算创业吗?我有个很好的想法,但缺一个技术合伙人。。。

在湾区的每个人都想创业,不是吗?我跟几个朋友正在尝试一些 idea(与湾区日报一点关系都没有的idea;他们不懂中文)。

如果你找不到技术合伙人的话,可以自学编程,没那么难的。就像我们找不到非技术上的合伙人,我们也会先自学商业知识、设计、HR、公司管理等东西的。Everything is learnable。

 

2. 能不能翻译文章?

不能。两个原因:1)没时间,我一个人业余时间做,实在挤不出时间翻译;2)我鼓励大家读英文原文;翻译难免有误差、有歧义。

 

3. 能不能不放广告?还有,App别收费,可以吗?

问这类问题的多是学生、或者是刚参加工作的年轻读者。等工作几年后,你们就比较能appreciate别人的劳动了。我以前(中学的时候)也有一种偏见:看不见摸不着的软件不应该收钱(那时候没想明白软件也是要花时间做出来的);看得见的摸得着的硬件才应该收钱。这许多年下来,自己也成长了很多,慢慢也懂得尊重别人的劳动成果了,尤其是会去购买独立开发者的软件。

你们从上面的数字也看到了,广告、App内购的收入虽然不多,但也足以 cover 我租机器、注册域名、各种线上服务、喝咖啡的支出,也算是对我个人小小的肯定,也算是激励我一天天坚持下去 -- 有见过那种光付出劳动、而没收入、还能干得长久的活吗?

 

4. 我们是风投,想投资湾区日报,可以吗?

No, thanks!但,受宠若惊啊。湾区日报只是个人博客。你有听过个人博客拉风投的吗?湾区日报每天就推荐5篇文章,不想扩张做其他的,也不用招人(我一个人业余时间做就绰绰有余了,连全职做都不用)。

 

5. 我们公司能在湾区日报上做广告吗?

No, thanks! 我也很惊讶于竟然有不少公司会联系我,想进行广告业务上的合作,而且有些还是有名的大公司(大概微博粉丝数2000多的时候,就开始有公司联系了,很惊讶)。如果我帮你们做广告了,我选文章、写简评难免会有倾向(至少不能说你们坏话吧~)-- 这是科技媒体的通病,拿别人的钱,发的文章就不公允了。湾区日报不是以盈利为目的的,来自Google AdSense / AdMob的广告收入虽然很少,但自给自足是没问题的。

 

6. 我想帮你运营湾区日报,我应该怎么做?

No, thanks! 我自己一个人忙得过来。湾区日报没有任何要扩张的计划。每天就5篇文章,不多,不少。

问这个问题的一般是在校学生。很羡慕你们有大把的时间、大把的青春:)多跟小伙伴们动手做点有意思的项目吧。湾区日报只是一个博客而已。

 

7. 你分享的链接很多打不开啊,打得开的都很慢啊

有的链接被墙了,所以打不开。我一般都会在简评里有个打印成 PDF 的备份版本。如果你用湾区日报的 iPhone App,可以免翻墙读文章。至于有的链接打开很慢,抱歉,从中国访问国外的网站确实有点慢,我也没办法。

 

8. 能不能把链接放进微信公共账号的图文页面,并让他们可以点击?

由于微信方面的限制,图文页面里的链接不可点击。我也无能为力。微信公共账号不是很适合湾区日报这种分享链接的模式。

 

9. 能不能进行合作?微博互粉、网站交换链接、互相做广告?

No, thanks! 湾区日报这个平台只做一件事,每天推送5篇文章。不想有distraction。而且湾区日报也不是以做大、赚钱为目的,所以合作对于此个人博客也没什么帮助。

 

10. 为什么总在微博上发重复的文章?

湾区日报在微博上的大部分内容都是程序自动发的,而且故意重发几个月前的文章。为什么呢?有以下几个原因: 

a) 有的读者刚刚关注到湾区日报,没看过以前的文章。所以“以前的文章”对他们来讲其实是“新的文章”。 就好比我们的父母开始用上互联网了,经常在微信朋友圈里转载一些我们10年前就已经见过的段子、网文。对我们来讲,那些段子是旧的,但对他们来讲,是新的。

b)有的好文章确实经得起多次阅读。每次读,都有新的体会。我自己很多文章其实都读好几遍的。

c)出于运营账号的考虑,账号的内容得不断更新,这样比较活跃,涨粉比较快。 这不是什么新鲜伎俩,各大媒体类的账号或多或少都炒冷饭。 就好比暑假到了,白娘子传奇、西游记、鹿鼎记、还珠格格等一遍一遍地重播。

随着湾区日报文章数量的增加,大家见到重复文章的周期也会变长很多的(现在是3个月重复一次)。

 

什么?你真的把这篇文章读完了?你有得到什么启发吗?如果是 iPhone 用户,欢迎下载湾区日报 App,方便阅读文章。

以后每年的8月6号,都会有这么一篇博文,回顾上一年的故事与数字。

我猜,听到湾区日报一周年的朋友一般有两个极端的反应:1)什么?已经运营一周年了?有这么长时间吗?2)什么?才运营一周年啊?有那么短吗?一周年说长也长,说短也短。

这就是湾区日报的第一年。期待下一年,一年又一年。


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