这是雅虎的前CFO Sue Decker写的。后来她也当到了雅虎的president。 文章总结了当年雅虎如何与阿里达成合作协议,以及从中学到的经验。 雅虎进军中国经历了三部曲:build,buy,以及partnership。
  • Build:雅虎中国在1999年上线,提供邮件、网页目录等服务。但门户网站很重要的新闻,则只是简单地把英文翻译成中文,可见当年的本土化策略是多么简单粗暴。(其实现在国内很多科技网站,也仅仅是简单地翻译techcrunch, business insider的文章。)几年过后,雅虎在中国依然不怎么赚钱,于是急了。
  • Buy:03、04年那阵子,买了3721,收编了周鸿祎的团队。那段时期过来的网民都应该有印象。周鸿祎太强势,而雅虎也想对中国公司有绝对控制权(包括产品设计、工程等各方面),于是周05年出走雅虎创办奇虎(身边的老美同事纷纷觉得这是一家无比神奇的公司)。现在buy的策略也走不通。
  • Partnership:跟阿里巴巴合作。2005年,阿里有2400名员工,盈利5千万美刀(是当年雅虎中国的2倍)。雅虎用40亿美刀收购40%的阿里股份,支付了10亿现金(后来阿里买回了一半的股份)。
当年eBay走了buy的策略,收购了易趣,后来离开了中国;google走了build的策略,后来也离开了中国。 文章最后总结了雅虎学到的三点宝贵经验:
  • Failing fast:及早地意识到在中国市场走build和buy的策略错误,迅速改走partnership的路。这和电脑工程上的fail-fast(像不朽的Jim Gray致敬)道理一样:Make each module fail-fast - either it does the right thing or stops.
  • Be willing to loosen the reins of control:控制“控制欲”。放权给本土的人去做,总部那边排的人也就干点legal, finance & human resources方面的“杂事” -- 也就是俗称的G&A部门(general and administrative)。
  • 跟马云有缘分:西方人讲邂逅,东方人讲缘分。缘分真是一种神奇的东西。当时阿里也正开始弄淘宝(免费的!),需要现金来补充淘宝运营上的资金空缺。马云也是不世出的牛人,善于用人(哈佛商学院案例分析)。
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